槐叶冷淘,可以吃的槐花是什么槐?

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一个陕西人的春天,没有一顿槐花麦饭,是不完整的。

你知道吗?其实你爱吃的槐花根本就不是槐树的花。

槐叶冷淘,可以吃的槐花是什么槐?

新采的槐花与槐花麦饭。张贝贝 摄

花开分次第,刺槐非彼槐

晚唐诗人韦庄有诗曰:“辞家柳絮三春半,临路槐花七月初”,说的是古时读书人奔波千里进京考取功名的事。看到这里,可能有人会问:槐花明明春天开放,怎么成了七月(农历)开花了?莫非韦诗人一心只读圣贤书,搞错了时间?

事实上,不是古人搞错了,而是我们搞错了。四月开花的所谓槐花,其实是刺槐的花。刺槐属于豆科刺槐属的落叶乔木。而韦庄诗中所说槐花,才是真正的槐树的花。虽然和刺槐算是近亲,但是槐树属于豆科槐属。二者在进化时间上,差了千万年。

说到槐树,通常称作国槐,是名副其实的本地种,在我国已有两千多年的栽培历史。《山海经》中就有:“首山其木为槐……”的记载。而汉代许慎所著《说文解字》中对槐有明确的解释:“槐,木也。从木,鬼声。”古人敬鬼神,有“鬼”傍身的槐,更是备受尊崇。《周礼·秋官·朝士》有记:“面三槐,三公位焉,州长众庶在其后。”说的是周天子的宫廷外植有三棵国槐,三公(指太师、太傅、太保,中国古代地位最尊显的三个官职)要觐见天子需要立于槐下等候。自此,后人就用三槐之位喻指高官名分。

汉代的长安,街道两旁遍植槐树,太学院附近槐树尤其多,也因此被称为“槐市”。到了唐代,科举盛行,读书人十年寒窗只为一朝入仕,位列三公是他们的最高政治理想。那时科举考试的乡试一般在八月举行,正逢槐树开花结果,故又称“槐秋”,举子赴考称为“踏槐”,而考试的月份则称“槐黄”。就这样,槐树被打上了科举文化的烙印,成了历代文人诗词作品中的常客。

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西安明城墙护城河边公园里种植的刺槐正值花季。郝重庆 摄

再说刺槐,它的祖籍在北美洲,大约17世纪初被西方殖民者引入欧洲和非洲北部一些国家。到了18世纪末,才从日本传入中国,所以也被称为洋槐。由于刺槐具有环境适应力强、生长迅速、根系发达、抗干旱耐盐碱等优点,在北方被广泛种植,用于防风固沙、城市绿化等。

大致一看,刺槐和国槐外观非常相似,都是高大的乔木,树皮有纵向裂纹,叶子呈羽状复叶,花朵也是小型的蝶形花聚成花序,不过仔细观察我们会发现它们之间也有许多不同点。

首先是叶,国槐的叶片呈卵圆形,顶端有尖,而刺槐的叶片顶端圆钝,没有尖,还会向内凹,并且叶基部有刺,刺槐一名也是由此而来。其次是花,刺槐开花早,一般四月开花,为时一周左右;国槐开花晚,大约六月开花,花期能长至九月。而且,国槐的花是圆锥花序,顶生,常呈金字塔形;刺槐的是总状花序,腋生,下垂。再次是果,刺槐是一串串扁平的荚果,像干瘪的豆角;而国槐的果实是念珠状的,有肉质的果皮,成熟后不开裂。

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国槐(左)和刺槐(右)的主要特征差异。

花叶食不同,入药有大用

古人食槐,与今人大不相同。

国槐的花味苦,虽然无毒却也不好下咽,所以主要吃的是叶。不过叶也不好吃,隋唐之前只在食物短缺的时候不得已才作充饥之用。到了唐代,一方面是发现其具有防暑降温的功效,另一方面也许是受科举文化盛行的影响,用槐叶作的面食居然成了流行吃食。“青青高槐叶,采掇付中厨。新面来近市,汁滓宛相俱……”杜甫这首《槐叶冷淘》堪称最形象的描写。

今人食槐,吃的主要是刺槐的花。鲜嫩的花朵香甜可口,蒸、炒、煎、炸皆可,做菜做面食俱佳,就连远在东洋的日本人,也喜食此花。除了直接食用,刺槐花还是很好的蜜源。虽然花期短但花量较大(每亩刺槐林可采集到大约450~750kg干花),用其做蜜色泽清亮、口感甘甜适中、入口清香回味悠长,堪称蜂蜜中的上品。

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刺槐花。张宇军 摄

中国人自古讲究食药同源,国槐花虽不能吃,但也没有浪费。据考证,国槐花入药的历史可以追溯到唐朝末年,此后不断发扬光大。直至近代,人们对其药性和功效的认识愈发全面,并形成了诸如槐花散等经典方剂流传至今。现代医学研究证明,其药效作用主要归功于花中富含的黄酮和皂甙类化合物。这些化合物在刺槐花中同样也是含量丰富,但因为物种不同,二者之间的药效仍然有一定差异。而且,由于刺槐花算是近代以来引入的外来物种,虽然已经有了一些在临床医学上的应用,但是在祖国传统医学的各种本草著作中并没有收录刺槐花。

长成是良材,绿化人人爱

国槐以其适生范围广和长寿而受到古人喜爱,又因其树干高大,树叶浓密,常栽在天街官道两侧、公私庭院之中, 可使行人庇荫乘凉, 从先秦时代起便成为重要的行道树。其枝干长成后,也是很好的薪材。再加之千百年来承载的厚重文化内涵,更使其集得国人的万千宠爱,也因此演化出了龙抓槐、金枝国槐等大量广受欢迎的园艺品种。

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西安植物园的金枝国槐。李勃 摄

刺槐虽是外来户,但是凭着自身实力,这些年在中国也是备受喜爱。作为速生树种,尤其适合中国北方干旱少雨地区的城市绿化,近年来也是衍生出了大量适宜观赏的园艺品种。再加之其根系发达,有利于黄土丘陵沟壑区的水土保持。而且其木材质地坚韧、抗冲击力强、防水性好且耐腐蚀,也是上好的铁路枕木和建筑木材。

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紫花刺槐是近年来日渐流行的城市园艺新品种。李勃 摄

食槐、赏槐、植槐、用槐,无论是见证了千年历史的国槐,还是漂洋过海来落户的刺槐,都在中华大地上深深的植下了根,成为我们生活中不可或缺的一部分,也将继续陪伴我们走入下一个幸福的春天。

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